Nachdem er 2009 die Macht geerbt hatte, führte Präsident Ali Bongo das Land im Wesentlichen so, wie es sein Vater getan hatte: Er betrieb klientelistische Patronagesysteme und stützte sein Regime: eine Einparteienherrschaft, die den formalen Anschein einer Wahldemokratie aufrechterhielt.

Infolge des pandemiebedingten Nachfragerückgangs und der darauf folgenden Wirtschaftskrise fielen die Ölpreise auf rund 40 Dollar pro Barrel. Dies belastete die öffentlichen Finanzen Gabuns stark, da die Staatseinnahmen in hohem Maße von den Öl-, Mangan- und Holzexporten abhängen.

Da Ali Bongo in einem neopatrimonialen Stil regierte, als persönlicher Herrscher, der alle wichtigen Entscheidungen kontrollierte, lähmte sein Schlaganfall Ende 2018 den Regierungsapparat und führte im Januar 2019 zu einem gescheiterten Putschversuch. Mitglieder seiner Familie nahmen die Macht bald selbst in die Hand und setzten einflussreiche Super-Minister und Stabschefs ab.

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