Präsident Wladimir Putin wird die politische Landschaft Russlands wahrscheinlich weiterhin dominieren, da die Verfassungsreformen ihm ab 2024 zwei weitere Amtszeiten ermöglichen. In ihrem Bestreben, die Macht zu konsolidieren und die Kontrolle über die russischen Eliten zu verstärken, haben Putin und seine Regierung ein autoritär-bürokratisches Nomenklatura-System geschaffen. Diese Entwicklungen wurden von einer entschlossenen und teilweise kriegerischen Außenpolitik begleitet.

Die Nachwirkungen der internationalen Finanzkrise hielten auch im Jahr 2020 an. Sie wurden durch strukturelle Mängel im Wirtschaftssystem, eine hohe Abhängigkeit vom Rohstoffverkauf, einen dramatischen Verfall der Weltmarktpreise für Erdöl und vor allem durch die von der EU und den USA verhängten Wirtschaftssanktionen verursacht. Die COVID-19-Pandemie hat die bereits bestehende wirtschaftliche Not noch verstärkt.

Bislang hat die russische Regierung diese wirtschaftlichen Schwierigkeiten gemeistert, auch wenn die russische Reaktion auf die COVID-19-Pandemie recht spät kam. Die meisten Versuche eines ernsthaften Dialogs mit der EU und den Vereinigten Staaten sind gescheitert. Russland hat daher beschlossen, seinen Sicherheitsinteressen Vorrang einzuräumen und einen Cordon sanitaire um seine westlichen und einige seiner südlichen Grenzen zu errichten.

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