Präsident Nayib Bukele, der seit Juni 2019 im Amt ist, trat im Wahlkampf mit einer deutlichen Anti-Establishment-Position an. Seit seinem Amtsantritt werden seine präsidialen Befugnisse durch eine Legislative, die immer noch von den etablierten politischen Parteien kontrolliert wird, und einen ungewöhnlich resoluten Obersten Gerichtshof eingeschränkt. Bukele befindet sich in einer ständigen Konfrontation mit der Opposition, die im Februar 2020 ihren Höhepunkt erreichte, als er eine militärische Besetzung der Legislative anführte, um die Bewilligung eines internationalen Darlehens zu erreichen. Dieser und andere Vorfälle haben Zweifel an seinem demokratischen Selbstverständnis aufkommen lassen. In den Parlamentswahlen vom Februar 2021 errang seine neu zugelassene Partei eine deutliche Mehrheit.

Das Wirtschaftswachstum ist nach wie vor gering, und die Verschuldung der Regierung erreicht ein Ausmaß, das ihre Fähigkeit, neue Kredite aufzunehmen, gefährdet. Rücküberweisungen aus dem Ausland kurbeln vor allem den Konsum an, der wiederum in hohem Maße von der Einfuhr von Lebensmitteln, Energie und Fertigwaren für eine vorwiegend auf Dienstleistungen ausgerichtete Wirtschaft mit einem großen informellen Sektor abhängt.

Es wird erwartet, dass die COVID-19-Pandemie im Jahr 2020 zu einem wirtschaftlichen Rückgang von 8,7 % führen wird. Was die Infektionsraten und die Zahl der Todesfälle angeht, hat El Salvador im Vergleich zu anderen mittelamerikanischen Ländern bemerkenswert gut abgeschnitten.

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