Präsident Edgar Lungu wurde vom Verfassungsgericht gestattet, sich 2021 erneut zur Wahl zu stellen. Im Vorfeld der Wahlen gab es Bedenken wegen selektiver Registrierung und aktiver Manipulation des Wählerverzeichnisses zu parteipolitischen Zwecken sowie weiterer Beschränkungen, die sich nur gegen die Opposition richteten.

Sambia ist nach wie vor eines der am wenigsten entwickelten Länder Afrikas, in dem 54% der Bevölkerung von weniger als 1,90 USD pro Tag leben. Die seit 2011 angehäufte hohe Staatsverschuldung führte Ende 2020 zum ersten Staatsbankrott Afrikas in der COVID-19-Ära.

Die Intoleranz des Staates gegenüber Kritik und die Repressalien gegen die Zivilgesellschaft nahmen zu. Die Medienfreiheit wurde untergraben, und Verhaftungen wegen „Beleidigung des Präsidenten” in sozialen Medien schränkten die Meinungsfreiheit ein. Die COVID-19-Beschränkungen wurden genutzt, um die Versammlungsfreiheit zu beschneiden.

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